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キュリアと謙次 さいしゅうかい!

<前回までのあらすじ>
 自身の予知能力に操られ、暴走し、世界を脅威に晒した謙次。
 予知能力に操られることを恐れ、悩んでいると、予知能力から謙次のやるべきことを提示してきました。
 それは、9年間現代に戻り、難関大学に合格する等の無茶な課題をクリアすることで、予知能力に操られないレベルまで精神を鍛えるというものでした。
 謙次は決意を固め、キュリアをはじめとするさまざまな人に後押しされながら、現代へと帰りました。


<本編>
 しばらく時が経ち、キュリアは心を病みました。
 謙次は頼りない少年ではありましたが、キュリアにとっては過去を忘れさせてくれる、心の支えとなってくれる存在だったのです。
 1年間の謙次と過ごした日々。たった1年とはいえ、キュリアにとってはとても貴重な1年間であり、時が過ぎるごとにその1年間が恋しくなってくるのでした。
 3年を過ぎたあたりで、謙次が戻ってくるまでの年月を考えるのが嫌になり、キュリアは家にある日付を表示することができる道具、つまりカレンダーや時計、テレビなどを全て捨てました。
 あれから、……間違いなく年単位で時間は過ぎているものの、どのくらい経ったのか把握しないようにキュリアは過ごしていました。
 お金を使わず、また収入を得るようなこともせず、たまにやってくる正義の味方を倒すだけの日々。
 マリエル、ガイはキュリアの異常に感づいたようで、可能な限りキュリアの元に遊びに行ったり、バトルしたりして気を紛らわせようとしました。
 そのおかげで、多少なりとも精神を長く保たせることができていたようですが、
「私は、……もう限界だよ」
 キュリアは正義の味方の頭を鷲掴みにし、そう言いました。
 その正義の味方は、カラスに平安時代の服を着せたような姿をした、モンスターでした。
「ま、待て! 参った! マロっち参ったから!! 何をするつもりだ!?」
 通常のバトルでは行わないようなキュリアの奇行に、正義の味方は恐怖を感じているようです。
 キュリアは言います。
「良く考えてみるとさ、あの謙次が予知どおりの無茶な精神の鍛え方をできる保証はどこにもないんだよね。私が謙次に会いたいって想う気持ちを、謙次も同じように持っているとは限らないし」
「お前、一体何を言っているんだ?」
 正義の味方は顔をこわばらせて言いました。
 すると、キュリアは手に黒球を作りました。
 謎の引力を持っており、すごいエネルギーを感じる黒球で、……少なくともその黒球で攻撃されたら死ぬであろうと、正義の味方は瞬時に感じ取りました。
「ま、待て! マロっちモンスターだが人権持ちだぞ! お前は人を殺せるのか!? 冷静になって考えてみろ!!」
 キュリアは人を殺さないという情報を信じ、身の安全を確保した上でワンチャン、キュリアの抹殺を狙おうとやってきた正義の味方。
 しかし、その身の安全が脅かされた今、正義の味方は猛烈に抵抗します。
「お前は悪い人間だが、マロっちは悪くない人間! 殺していい道理などないはずだぞ!」
「……私は悪くない」
 正義の味方の言葉は、逆にキュリアを刺激したようで、
「さよなら……」
 ついに黒球を構えた手をキュリアは動かします。
 ……が、その時、
「いや、このモンスターが悪くないかはさておき、キュリア、お前は悪いぞ」
 突如現れた青年に腕をつかまれ、キュリアは攻撃を阻止されました。
「何せ、過去100人近くの罪の無い人を殺めた『ジェノサイド』なんだからな」
 長年聞いていなかった、懐かしい声。
 その声の聞こえる方向を振り向くや否や、キュリアはうれし涙をこぼして言いました。
「謙次!!!」
 感情があまって、思い切り謙次に飛びつくキュリア。
 それをしっかりと、謙次は受け止めます。
(作者:常人には耐えられない強い飛びつきでしたが、謙次はそれに耐えました。……ということは、謙次の予知能力を制御できる程度に、メンタルが鍛えられていることを意味します)
 え? どういうこと?
(作者:キュリアのこの飛びつきに耐えるには、①魔力を使う、②強化魔法を制御しキュリアの飛びつきに耐えうるよう肉体を強化する、という2つの条件が必須です。謙次の持つ魔力は、極めて微弱なもの。それを増強し、かつ強化魔法が使えたのは、謙次の予知能力を制御できているからに他なりません)
 ……まだ分からない。予知能力が使えれば、魔力も増強されて、強化魔法も使えるのか?
(作者:適切に制御されれば、の話ですけどね。フェニックスとの大戦の時、謙次が魔法を使えていた理由は、①予知能力が謙次を操り、『ミステリアスオーラ』という魔力増強魔法を発動させ、膨大な魔力を生成できたため、②予知能力が謙次を操ることで、どんな魔法でも使うことができたためです。予知能力は暴走した未来の謙次を予知することで、どんな魔法でも『未来予知』という情報伝達手段で謙次に魔法を使わせることができるのです)
 ……なんとなく分かった。その未来予知で謙次に魔法を使わせると、メン弱な謙次だったら身体をのっとられて暴走する。でも、メンタルが鍛えられた今の謙次は、暴走しないように制御しつつ、かつどんな魔法でも使える、ということか!?
(作者:そういうこと)
 何ということだ!? ヘタレゴミな主人公設定が最終回で一気に崩れたぞ!?
 ……と、謙次がそういう状態だということはキュリアも分かったようで、
「……勢いがあまってごめんね、謙次。でも今のを止めたってことは、もう大丈夫なんだよね! この時代に居ていいくらいに、精神を鍛えてきたんだよね!!」
「……ああ。……9年間、待たせてすまなかったな、キュリア」
「いいんだよ! でも、……その、謙次、お願いがあってね……」
 キュリアは、ややほほを赤らめながら、言葉をつむぎます。
「今見てたと思うけど、私、謙次がいなきゃダメみたいなんだ。謙次と一緒に過ごした日々が忘れられなくて、……それでね、それが愛しくてダメになっちゃうんだ。……だから、もし謙次が良かったらさ、……私と、一生を共に過ごしてくれないかな?」
 キュリアの言葉を聞き、謙次は顔を真っ赤にして俯きました。
 ただし、すぐに正面を向き、やさしい顔でこう言います。
「そのために俺は戻ってきたんだ。そのつもりだよ。……だからキュリア、この先ずっと、よろしくな」
 その言葉を聞き、キュリアは感極まり、大泣きしました。
 一度だけ聞いたことのある、キュリアの大泣きの声。
 クオリア障害のせいか、意味不明な言葉とともに、キュリアは涙を流します。
 その声は島中に響き渡り、それに呼応するかのごとく、島中の鳥やモンスターたちが鳴き声を上げます。
 それはまるで、キュリアと謙次の再会を祝福するかの如く……
(作者:……こんな終り方しか思いつかなかったんですが、これでいいよね!)
 ΩND!!!
ΩND


↓ 以下あとがき ↓

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キュリアと謙次 よんひゃくさんじゅうよんかいめ!

ケーケー「2011年8月4日。……この日が何の日か、お分かりでしょうか?」
イノブン「は? 知らないけど」
ケーケー「『キュリアと謙次 いっかいめ!』の更新日です」
イノブン「……どうでもいいけど、この小説、始まってからもう6年と8ヶ月になるんだな」
ケーケー「どうでもいいって言わないで……。そして、その小説も、次回で最終回となります」
イノブン「……それがお前の悩みに悩んだエイプリルフールネタか? 面白くも何ともないぞ?」
ケーケー「違うから! 嘘ついたわけじゃなくて、ホントのことだから!!」
イノブン「……でも、お前のことだから『実際書いてみたら、1回分に収まりきりませんでした、てへ☆』って感じになりそう。……と思ったけど、最近お前、次回1回分ストックしてるんだっけ?」
ケーケー「いや、どうせ来週に1回分書けば終わるから、今週はストック書くのサボった」
イノブン「おい。……嫌な予感しかしないぞ。頼むから『やっぱ先週の最終回予告はエイプリルフールってことにさせてください……』なんてオチにしないでくれよな」
ケーケー「大丈夫。仮に3回分の内容になっても、頑張って来週書き終えるから大丈夫」
イノブン「人はそれを大丈夫とは言わない」


<前回のあらすじ>
 元の時代に帰る謙次を見送るために、謙次と縁のある人がキュリアの家の前に集まりました。
 ガイ、マリエル、シーノ、フェニックスが、これから旅立とうとしている謙次に、思い思いの言葉を送っていました。


<本編>
 その他、いろんな人が謙次に声を掛けました、
 最期に、
「謙次、本当に元の時代に帰っちゃうんだよね」
 謙次と縁のある人が集まっている中、キュリアが謙次に言いました。
「あぁ、そうだ」
 謙次が答えました。
「……その、私が謙次の元居た時代についていくのも、ダメなんだよね?」
 悲しそうな表情で、キュリアが尋ねました。
 謙次は答えます。
「あぁ。キュリアがついてきたら精神を鍛えられないだろうから、俺は一生この時代には戻って来れないだろうさ」
 キュリアがこの時代に居られないということは、若返りの呪文『ハイジュ』を使えないということ。今の年齢の倍近く生きることはできますが、己の死を第一に恐れるキュリアにとって、その選択肢は選べないのです。
「キュリア、……悪いけど、もう俺に迷いはない。……9年後、また会おう」
「……そっか。じゃあ、一つ呪文を掛けさせて」
 謙次の言葉を聞き、満面の笑顔を見せるキュリア。
 キュリアはクオリア障害ということもあり、嬉しい場面や悲しい場面での感情が他の人と異なることが多いです。
 今回も、何をもって満面の笑みを見せているのか、……もしかすると、謙次の足かせになるまいと気丈に振舞って作り笑顔をしているだけなのかもしれませんが、この満面の笑顔の意図が分かりません。
 そんなキュリアが謙次の頭に手をかざすと、謙次が光り輝きます。
「えっ!? ちょ!! ……一体何したの!? キュリア!?」
 驚く謙次の手前に、等身大の鏡が置かれます。
 謙次はその鏡で自分の姿を見ると、……全体的に雰囲気が少しだけ幼くなったような感じでした。
 今、キュリアが謙次に掛けた呪文は、若返りの呪文『ハイジュ』。
 謙次がこの世界で過ごした1年分、若返らせることで元居た時代に容姿を気にせず戻ることができます。
 これは言わば、キュリアからの無言の後押し。
 その意図に気付き、謙次は、
「……ありがとな、キュリア。また9年後……」
 そう言い残し、この時代を去りました。
プロフィール

ケーケー

Author:ケーケー
趣味:自作小説執筆、プログラミング、電子工作
好きなゲーム:ぷよぷよ

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